比英文更重要的東西–批判性思考! Something more important than English ability–Critical Thinking!

英文能力一直以來都與「競爭力」、「國際觀」、「菁英」…….等等詞彙劃上等號,因為社會上一般被認為的社會菁英如律師、醫生、工程師、科學家或高階主管等等都具備不錯甚至很好的英文能力,所以擁有良好的「英文能力」就在各種商業行銷策略當中被包裝成躋身一流人才的必備技能。「英文好就是優秀」更是不少台灣人擁有的迷思。

但是但實際上使一個人出類拔萃的絕對不是他的語言能力,而是他的思考能力。但什麼是思考能力呢?初級一點的思考能力,是面對一個問題能夠有自己的想法並且提出合理或合乎邏輯的理由能力。進階一點的思考能力,是能夠質疑自己的想法有沒有漏洞進而再修改自己想法的能力。

然而,補習班很難「賣」思考能力這種課。比起英文有各種能力範圍、檢定考試,可以讓補習班做出成績宣傳,讓家長跟孩子在通過考試後有立即的成就感,思考能力很難用「分數」量化,也沒有什麼範圍或固定教材。但我想最現實的是,大部份的家長並不認為思考能力是重要的,比孩子在學校的英文成績更關乎他將來的職涯發展和人生成就。

為什麼筆者要把英文能力跟思考能力放在同一篇文章一起提呢?這是因為像托福(TOEFL)或雅思(IELTS)這類留學必備的考試雖然表面上是在測試應試者的英文程度,但實際上要拿到高分(托福超過100或雅思超過7),考生必須具備 critical reading (批判性閱讀) 跟 critical thinking (批判性思考) 的能力才有可能。前者指的是當我們在閱讀時能不能夠區分出事實 (fact) 跟意見 (opinion) 的差別? 是否能判斷作者寫作這篇文章的目的是什麼?是比較兩種不同的意見或是意圖說服讀者接受某種意見?是提出數據解釋或是訴諸日常經驗?作者的態度是否客觀或是抱持著偏見?這些能力都要求閱讀者具備「主動」的分析能力才有辦法達成。而非批判性閱讀 (non-critical reading) 僅僅是要求讀者「知道」文章內容是什麼,能做出重點摘要而已。至於批判性思考 (critical thinking) 則是一種能夠思考我們想法當中的前提是否具備足夠的合理性的能力,例如:當被問到什麼是「公平」?如果我們的回答是「每個人都能享受一樣的權利跟擁有相同的義務」,那麼批判性思考就是要求我們進一步去質疑如果做到「每個人都能享受一樣的權利跟擁有相同的義務」是否真的就是公平?

批判性閱讀跟批判性思考能力在各項的留學英文檢定考試中作為檢測應試者是否具備進階的理解和思考能力是有原因的,因為這是前段大學用來篩選優秀學生的基本能力指標。「語言能力」指的不只是單字背得多,句型文法懂得多,這只是基本能力讓考生能拿到托福大約8,90分或雅思6分的分數進得了大多數還不錯的學校,但若要躋身一流大學這是遠遠不足的,考生必須要能證明就算他們使用非母語–也就是英文–來進行思考,他們的思考能力依然不打折。

批判性閱讀和思考跟英文能力一樣需要長期的培養,否則,就算英文很流利,講出來寫出來的東西也只是一堆沒營養的廢話而已。

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